martes, 20 de septiembre de 2016

Jean Michel Jarre "The Concerts in China" (1982)

Después de haber batido récords de ventas y de popularidad con sus discos Oxygene, Equinoxe y Magnetic Fields, el francés Jean Michel Jarre fue invitado por el gobierno de la República Popular de China para realizar una serie de conciertos en 1981, en las ciudades de Pekín y Shanghai.
La cosa es que Jarre se convirtió así en el primer artista occidental que iba de gira por el gigante asiático tras el advenimiento de la Revolución Popular, lo que convierte al álbum editado el año siguiente, The Concerts in China (o Les Concerts en Chine), en una parte importante de la historia de la música. También lo son los 800 millones de personas (!!!) que siguieron los conciertos en vivo o por la radio.

Primeramente hay que tener en cuenta que la lista de temas que incluyo arriba es discutible: el disco en vinilo era originalmente doble, y se editó posteriormente en dos CDs separados en cuanto se impuso este formato. No obstante, hoy en día puede adquirirse todo el álbum en un sólo CD, aunque con el tema Fishing Junks at Sunset, en el que colabora la Orquesta Sinfónica del Conservatorio de Pekín, ligeramente recortado. Jarre, como siempre ha hecho en vivo, dio un ligero matiz étnico, autóctono, a muchos de los temas, logrando que incluso los oyentes que no estuvimos allí podamos retrotraernos e imaginar cómo pudieron ser estas noches de concierto. También hay vídeos, tanto en plan documental sobre el evento, como de temas que no aparecen en la lista oficial del disco (Oxygene 2)

El contenido musical del álbum es una selección de temas de los dos últimos discos de Jarre editados hasta entonces (nada de Deserted Palace o Les Granges Brulees), mas unos cuantos temas nuevos que, o bien fueron compuestos específicamente para la gira (The Overture, Arpegiator, Laser Harp, Night in Shanghai, Orient Express) o bien eran tradicionales (Fishing Junks at Sunset) o bien solamente fueron incluidos en el disco a posteriori (Souvenir of China). Nótese que los títulos también pueden encontrarse en francés.

Por último, merece la pena tener en cuenta que los temas fueron muy estrictamente seleccionados para su edición, ya que no todos los conciertos -dadas las especiales circunstancias con que Jarre tuvo que contar en tal tesitura- tuvieron una calidad de sonido perfecta.

Probablemente, se pidió a Jarre que pusiese especial cuidado en la puesta en escena (rayos láser y demás) más que en la música, pues ésta seguramente sonaría muy extraña a los chinos y había que darles un espectáculo si o si. En Internet se pueden encontrar las grabaciones originales, obtenidas de la emisión de radio pública China. A día de hoy, resultan interesantísimas y tampoco están nada mal. El vídeo oficial de los conciertos:

Side one
1."The Overture"  4:47
2."Arpegiator"  6:54
3."Equinoxe 4"  7:49
Side two
1."Fishing Junks at Sunset"  9:38
2."Band in the Rain"   1:29
3."Equinoxe 7"   9:54
Side three
1."Orient Express"   4:22
2."Magnetic Fields 1"   0:21
3."Magnetic Fields 3"   3:48
4."Magnetic Fields 4"   6:49
5."Laser Harp"   3:35
Side four
1."Night in Shanghai"   7:02
2."The Last Rhumba"   2:07
3."Magnetic Fields 2"   6:30
4."Souvenir of China"   4:00
The Concerts in China Full Album  
JARRE IN CHINA - DVD

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